ΜΙΑ ΦΟΡΑ ΚΑΙ ΕΝΑ ΚΑΪΡΟ

Αιγυπτιακό τσάι και αράπικος καφές με κάρδαμο

Αν σου τύχει να φτάσεις νύχτα στο Κάιρο, θα μοιάζει ολοφώτιστο άνθος στη έρημο. Ένα μπουμπούκι αγκινάρας φαντάσου, που ξεφλουδίζεις τα φύλλα του να φτάσεις στα μύχια του όπου κρύβεται η νοστιμιά του. Ανοίγεις τα μάτια σου και βρίσκεσαι στο Χαν Ελ Χαλίλι.

Γράφει:
O ΧΡΙΣΤΟΣ Γ. ΠΑΠΑΔΟΠΟΥΛΟΣ
Φωτογραφίες:
ΜΥΡΣΙΝΗ ΛΑΜΠΡΑΚΗ / ΣΠΥΡΟΣ ΚΑΝΑΤΑΣ

Αφαιρείς τα τελευταία τρυφερά φύλλα και να σαι ξαφνικά στον παλιότερο καφενέ της πόλης, το καφέ με τους καθρέφτες, που μετά από εφτά γενιές της οικογένειας Φισάουι, σε αφήνει να νομίζεις πως βρήκες τη χρονομηχανή και ταξιδεύεις στα χρόνια του πέρα δώθε.

agupt-blog 01

Μέσα από τις αντανακλάσεις στους πολλαπλούς καθρέφτες, αρχίζεις να ξεχωρίζεις τα πρόσωπα όλων αυτών που πέρασαν από κει σχεδόν 200 χρόνια τώρα, πραματευτές, χαμάληδες, βιοπαλαιστές, καλλιτέχνες, συγγραφείς και βασιλιάδες, Αιγύπτιοι και ξένοι, άνθρωποι του κόσμου τούτου. Χαιρετάς τον Ναγκίμπ Μαχφούζ, με νωπή τη μελάνη ακόμα στα χαρτιά που αργότερα θα του φέρουν το Νόμπελ Λογοτεχνίας κι επειδή παραμύθι χωρίς βασιλιά δεν γίνεται, να κι ο Φαρούκ με το καφεδάκι του στον οντά με το παραδοσιακό ξύλινο καφασωτό, το ίδιο αυτό που θα χαϊδέψεις πριν τσιμπηθείς για να βρεις το σύνορο μεταξύ ονείρου και πραγματικότητας.

agupt-blog 02

Το ανθρωπομάνι που φαντάστηκες, να το πάλι μπροστά σου, πολυεθνικό χαρμάνι πάντα, περνάει το στενό, άλλοι κοντοστέκονται με την παλάμη απλωμένη για ελεημοσύνη, άλλοι να σου πουλήσουν ότι πωλείται, ψευτοκοσμήματα, σουβενίρ, πορτοφόλια, ζωγραφική με χένα για θηλυκά χέρια και κελεμπίες για όλα τα σώματα, μέχρι μάλλινα χαλιά, κοράνια ,φωτιστικά και κορνιζαρισμένους καθρέφτες, ώσπου να σιγουρευτείς ότι δεν υπάρχει άλλη απόχρωση οποιουδήποτε χρώματος να παρελάσει. Είναι κι εκείνοι που κάθονται να ξεκουραστούν από τον ανελέητο ποδαρόδρομο στα πέριξ στενά. Πρώτα γεμίζουν οι παραδοσιακοί καναπέδες και οι ξύλινες καρέκλες γύρω από τα μικροσκοπικά χάλκινα τραπεζάκια στο σοκάκι. Οι άτυχοι θα γεμίσουν τον εσωτερικό χώρο, να βλέπουν τις αναμνηστικές φωτογραφίες στους τοίχους, παρέα μ' αυτούς που δεν προτιμούν την έκθεση στο ατέλειωτο πηγαινέλα.

agupt-blog 03

Οι παρέες, εντός κι εκτός, μπλέκονται, γίνονται εντός εκτός κι επί τ' αυτά, το ίδιο και τα αρώματα από τους φρουτένιους καπνούς των ναργιλέδων, αν και συνήθως η μυρωδιά του πράσινου μήλου υπερτερεί των υπόλοιπων, πεπόνι, κεράσι, ροδάκινο, λεμόνι, μέντα, καρύδα κι ότι βάλει ο νους σου. Ρουφάς, φυσάς κι αισθάνεσαι πασάς στο Κάιρο.
Δίπλα σου μπορεί να κάθεται ένας εμίρης από τις χώρες του Κόλπου ή ένα κακομοίρης των πέντε ηπείρων. Ένας ποιητής ή μια φασονατζού. Μια κυρία της ημέρας ή μια της νύχτας. Χόλυγουντ και Μπόλιγουντ, σε κοινή υπερπαραγωγή επί της οθόνης. Στις δοξασμένες στιγμές του καφενέ, η ισότητα της κοντινής Νεκρόπολης εφαρμόζεται αυτομάτως στο Φισάουι και όλοι ανεξαιρέτως περιορίζονται στον απαραίτητο ζωτικό χώρο που τους αναλογεί για να μην σκάσουν.

agupt-blog middle10

Πλανόδιοι μουσικοί, σαν μύδια στο βράχο, προσκολλούνται στις παρέες και αν είσαι τυχερός, είναι φορές που δεν χρειάζεται περισσότερο από ένα κλικ της φωτογραφικής μηχανής, να πεταχτεί το σπίρτο που θα κάψει όλα τα πρόσωπα του δράματος και θα μείνει μια μεγάλη παρέα, με μουσική υπόκρουση μακρόσυρτα τραγούδια της Ουμ Καλσούμ, του Αμπντ Ελ Χαλίμ ή της Ασμαχάν αλλά και νεότερων ειδώλων του αραβικού κόσμου. Αν είσαι ακόμα πιο τυχερός μπορεί ν ακούσεις ξαφνικά και το «Από ξένο τόπο και αλαργινό» στην αραβική του μετάφραση. Είναι τότε που ασυναίσθητα θα ψάξεις το ποτήρι με το κρασί, τη ρετσίνα ή το ούζο, αλλά στη θέση του θα βρεις το πολύ πολύ, στον χάλκινο δίσκο του σερβιρίσματος, κανένα βαθυκόκκινο, ξινόγλυκο Καρκαντέ, ρόφημα αποξηραμένου ιβίσκου, να σου ρίξει την αρτηριακή πίεση της στιγμής.

agupt-blog 10

Κι αν δεν είναι Καρκαντέ, θα είναι μαύρο αιγυπτιακό τσάι Κόσαρι, με ολόφρεσκα φυλλαράκια δυόσμου, σε εμαγιέ ατομική τσαγιερούλα, καφές αράπικος με κάρδαμο ή χωρίς, ζεστός χυμός μήλου με κανέλα ή Χούμους, κόκκινη ρεβυθόσουπα που σερβίρεται σε νεροπότηρο με αλάτι, μαυροπίπερο και πάπρικα στο πιατάκι για να βγάλεις τα γούστα σου. Αν θες κάτι κρύο, εκτός από τα «παραδοσιακά» αναψυκτικά τύπου κόλα, φάντα και σπράιτ θα βρεις επίσης αναψυκτικά με γεύση μήλο, ανανά και μανταρίνι. Αλλιώς θα πάρεις έναν ολόφρεσκο χυμό διάφορων φρούτων, να ξέρεις όμως ότι σουξέ έχουν οι χυμοί από μάνγκο, γκαουάφα, ζαχαροκάλαμο, μοσχολέμονο με δυόσμο, ρόδι με ολόκληρου σπόρους ροδιού μες στο ποτήρι, ή ένα κοκτέιλ από ότι τραβήξει η ψυχή σου.

agupt-blog 08

Αν πεινάσεις, θα δεις ότι θα θυμηθείς πως των φρονίμων τα παιδιά πριν πεινάσουν μαγειρεύουν, γιατί στο Φισάουι, δεν προσφέρονται σνακς. Αυτό που προσφέρεται όμως είναι η άνεση να έρθεις με το φαγώσιμο που έχεις αγοράσει από αλλού και να το καταναλώσεις εδώ. Έτσι αν πεινούσες ας φρόντιζες να πάρεις από το Egyptian Pancake ( βρίσκεται εκατό μέτρα μακρύτερα, στην είσοδο της αγοράς από την οδό Αλ Αζγαρ, στην πλατειούλα απέναντι από το θέατρο Αλ Γούρι) μια Φιτίρα γλυκιά ή αλμυρή, κάτι που θυμίζει μπουγάτσα Θεσσαλονίκης, και μπορείς να επιλέξεις διάφορα είδη τυριών ή παραδοσιακό λουκάνικο, με πράσινη πιπεριά, ντομάτα κι ελιές αν προτιμάς κάτι αλμυρό, ή μερέντα, μέλι, ζάχαρη με βούτυρο, αν προτιμάς γλυκό. Άλλη επιλογή να παραγγείλεις από το GAD, από την απέναντι πλευρά του δρόμου, κανένα σάντουιτς με φαλάφελ και ταχινοσαλάτα, ή σαουέρμα, δηλαδή ψιλοκομμένο αιγυπτιακό γύρο από μοσχάρι ή κοτόπουλο, ανακατεμένο με ψιλοκομμένη ψητή ντομάτα και μαϊντανό. Ότι κι αν προτιμάς, αγοράζεις το πακετάκι σου και στρογγυλοκάθεσαι στο Φισάουι και το τρως με ότι πόσιμο διαλέξεις από το μενού του καφενείου. Αν δεν το κάνεις αυτό, μόνη σου επιλογή για να ξεγελάσεις την πείνα σου, είναι μια χούφτα αξεφλούδιστα αράπικα φιστίκια που κάποιο περαστικό χέρι θα αφήσει στο τραπεζάκι σου, χωρίς να σε ρωτήσει και θα περάσει μετά από λίγο, αφού κάνει το ίδιο σε όλα τα τραπέζια, για να εισπράξει ότι προαιρείσαι.

agupt-blog 06

Καλά έφαγες, καλά ήπιες, μην ξεχάσεις φεύγοντας να αφήσεις το απαραίτητο μπαξίσι στο shisa boy, το παιδί που σου άλλαζε τα καρβουνάκια στον ναργιλέ όση ώρα αισθανόσουν πασάς και στον χαμογελαστό σερβιτόρο που σου σέρβιρε. Διευκρινίζω σε ποιον σερβιτόρο ακριβώς, γιατί θα διαπιστώσεις ότι όταν έρθει η ώρα να πληρώσεις τον λογαριασμό και να φύγεις, ένας χορός από χαμογελαστούς σερβιτόρους, που ούτε είχες δει νωρίτερα ,θα σε περικυκλώσει, ελπίζοντας ο καθένας ότι θ' αρχίσεις να μοιράζεις χαρτονομίσματα δεξιά κι αριστερά ή έστω ότι είναι αυτός ο τυχερός που πρώτος θα πιάσει το φιλοδώρημα. Αν ξεχαστείς, μαύρο φίδι που σ' έφαγε. Οι βλοσυροί σερβιτόροι θα επικαλεστούν ένα από τα αρχαία μάγια κι αν σε ξαναδούν σύντομα, την ώρα που θα ψάχνεις να βρεις καρέκλα να καθίσεις, θα κάνουν ότι δε σε βλέπουν. Κι επειδή όποιος πιεί νερό του Νείλου, λέει ο θρύλος, πάντα επιστρέφει στο μαγικό αυτό τόπο, έχε το νου σου. Το είδωλο σου έτσι κι αλλιώς αποθηκεύτηκε στη μνήμη κάποιου από τους καθρέφτες του Φισάουι.

agupt-blog 07

Που 'σαι! Πρόσεχε, μην ξεχαστείς φεύγοντας και δεν βολτάρεις αργά τη νύχτα στην οδό Μοέζ, το καλντερίμι με τα καλοφωτισμένα παλιά θρησκευτικά σχολεία, τζαμιά και αρχοντικά. Είναι η πύλη του παραμυθιού που αρχίζει με τα λόγια «Μια φορά κι ένα Κάιρο...»

agupt-blog 09

El-Fishawi | El-Fishawi Alley στην αγορά του Αλ Χαλίλι (Khan al-Khalili) | Κάιρο, Αίγυπτος | +2025906755

 
newsl face